映画やドラマなどの映像や小説などの出版物、音楽などは著作権法によって守られていますので、著作権者に無断で使用することはできません。販売または有料配信されている著作物を、違法ダウンロードすると刑罰の対象になります。私的使用のためにダウンロードした場合も違法ですので注意が必要ですが、著作物にほとんど影響を与えない範囲であれば私的複製は認められます。違法に入手した著作物を、さらに他の人がダウンロードできるようにしている場合もあります。ファイル共有ソフトを使うことが多く、件数は減ってきていますが、法律が厳罰化されても重大な問題です。有料か無料かの区別は分かりやすいですが、部分的にどこまで使用していいのかは分かりにくいことがあります。著作権に守られている日本レコード協会では、使用者に分かりやすいようにエルマークを導入しています。マークの違いによって視聴のみできるもの、ダウンロードできるもの、転載もできるものなどに分かれています。サイトにエルマークを表示するには日本レコード協会からライセンスを受ける必要があります。ライセンスを取得していなくても違法ではない場合もありますので、少し複雑になっています。